Poriferos (Esponjas)

As esponjas são organismos muito simples, não tem simetria interior e não desenvolvem tecidos muito especializados. Alimentam-se de partículas de matéria orgânica e micro-organismos que filtram da água. Têm esqueleto formado por pequenas espículas siliciosas, calcárias ou mesmo moléculas de proteína embidas no tegumento que as envolve. O corpo das esponjas surge perfurado em numerosas galerias que se abrem em poros pequenos por onde a água entra e que convergem para poros de maior dimensão designados por ósculo. O tecido que reveste o interior das galerias que perfuram as esponjas está coberto por células com flagelo (coanócitos) que mantêm a circulação da água nas galerias. Nestes tecidos também se encontram células digestivas e células reprodutoras.

As esponjas ocorrem sobre substrato sólido no médio e infra-litoral podendo ter formas reticuladas, tubulares, incrustantes e globulares e apresentar diferentes pigmentações. Estes organismos vivos, por não terem qualquer dependência da presença de luz solar, por terem uma grande simplicidade interna ocorrem em todos os ambientes marinhos conhecidos.

O conhecimento científico atual do grupo das esponjas apesar de vasto, apenas classificou uma pequena percentagem das espécies existentes pelo que existem inúmeras espécies desconhecidas para a ciência.

Não existe uma forma direta e simples de identificar a maioria das espécies de poríferos pelo que é frequente cometerem-se erros de identificação. A sua classificação passa pela análise microscópica da morfologia das espículas que constituem os seus esqueletos internos e portanto não é acessível para a grande maioria da população interessados em temas relacionados com biologia das espécies presentes nas zonas costeiras para os utilizadores dessas áreas.

Nos capítulos que se seguem são indicadas algumas das espécies de esponjas mais comuns na área de estudo. Os critérios utilizados na seleção das espécies que foram incluídas na presente peça escrita foram características específicas da sua morfologia interna e abundância na área de estudo.

Fichas de Espécie:

Espécie Ficha Foto Mapa Mapa
Chondrosia
reniformis
Ciocalypta
penicillus
Clathrina
contorta
Clatrina
clathrus
Crambe
crambe
Dysidea
fragilis
Guancha
lacunosa
Haliclona
viscosa
Hemimycale
columella
Sicon
elegans

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